The Athens–Kassel Ride: The Transit of Hermes
Ankunft der Wanderreiter_innen in Kassel

 

 

> VIDEO 15 MINS

 

Ross Birrell, The Athens–Kassel Ride: The Transit of Hermes
Sonntag, 9. Juli 2017
14 Uhr, Friedrichsplatz, 34117 Kassel

Nach dreimonatiger Reise und einer Wegstrecke von 3000 Kilometern erreichen die Wanderreiter_innen von The Athens–Kassel Ride: The Transit of Hermes den Endpunkt ihrer Route. Am 9. Juli um 14 Uhr treffen sie auf dem Friedrichsplatz in Kassel ein. Nach der Ankunft reiten die Gefährt_innen um den Friedrichsplatz und reihen sich vor The Parthenon of Books auf. Anschließend geben der Künstler Ross Birrell, der Wanderreiter Peter van der Gugten und Pferdezüchter und Tierarzt Konstantinos Kourmpelis ein Statement für die Presse.

Die vier Wandereiter_innen Tina Boche, Peter van der Gugten, Zsolt Szabo und David Wewetzer reiten im Sinne der Rekener Charta, die um die „Freiheit, die Welt mit Pferden zu bereisen“ und die Erhaltung der „historischen Post- und Handelsrouten“ wirbt, sowie um das Recht, „auf diesen zu reisen wie in alten Zeiten, und dabei die Grenzen von heute zu überqueren“.

Der Ritt begann am 9. April 2017 in Athen. Von dort bestritten die Reiter_innen ihren Weg Richtung Norden auf einer „Landstreicher-Route“ durch Griechenland, die ehemalige jugoslawische Republik Mazedonien, Serbien, Kroatien, Slowenien, Österreich und Deutschland, die dabei Schengenstaaten und Staaten außerhalb des Schengener Abkommens durchquert und eine Diagonale durch Europa zeichnet.

Ein sechsjähriger Arravani-Hengst namens Hermes begleitet die Wanderreiter_innen auf ihrem Weg. Arravani ist ein griechisches „Gangpferd“, das für seine Eleganz und Ausdauer bekannt ist. Die Zahl der Arravanis ist heute leider rückgängig. Seine letzten verbliebenen Herden befinden sich in Griechenland und Deutschland. Hermes kommt aus dem arkadischen Berggebirge des Peloponnes und ist nach dem griechischen Gott des Handels und Diebstahls, der Musik und der Grenzüberquerungen benannt. Der mythologische Hermes ist auch der Gesandte und Bote der Götter und eine zentrale Figur im Denken von Michel Serres, dessen Schriften (zusammen mit denen von Giorgio Agamben, Étienne Balibar, John Berger, Jacques Derrida, Donna Haraway und Rainer Maria Rilke) bei der Entwicklung von The Athens-Kassel Ride mitgereist sind. Auf seiner Reise von Athen nach Kassel ist Hermes nicht nur im Transit zwischen Griechenland und Deutschland – einer Linie folgend, die die historischen und gegenwärtigen Spannungen von Europa nachzeichnet – sondern auch zwischen Mythos und Materialität, Wirtschaft und Politik, Philosophie und Handeln, Menschen und Tieren.

Hermes ist sodann ein Kurier, ein Vermittler, ein tierischer Gesandter, ein engelsgleicher Bote. Aber das Ziel seiner Nachricht (was immer sie auch sein mag) ist nicht Kassel. Noch ist Athen sein Ausgangspunkt. Das Ziel liegt im Relais, in der Koexistenz der Gefährt_innen: in der Gemeinschaft von Reiter_innen und Pferden, die, durch das Projekt des Ritts „die Bewegung … nicht in eine andere Sache oder an einen anderen Ort, sondern in sein eigenes Statt-Finden selber – in seine Idee” verkörpert. (Giorgio Agamben, Die kommende Gemeinschaft, übersetzt von Andreas Hiepko (Berlin: Merve Verlag, 2003), S. 10.)

The Athens-Kassel Ride wurde 2017 von Ross Birrell konzipiert und in Zusammenarbeit mit den erfahrenen Wanderreitern Peter van der Gugten und David Wewetzer (Mitglieder der Weitreitergilde) entwickelt. Das Projekt wird von der Vereinigung der Freizeitreiter und -fahrer in Deutschland e.V. (VFD) unterstützt.

Wir bitten die Presse aus Rücksicht auf die Tiere, auf Blitzlicht und laute Geräusche zu verzichten. Bitte halten Sie sich stets im Sichtfeld der Pferde und nicht hinter den Tieren auf. Wir empfehlen ausreichend Abstand zu den Pferden zu halten.

The Athens–Kassel Ride: The Transit of Hermes 
(Διαδρομή Αθήνα-Κάσελ: η μετάβαση του Ερμή)
Άφιξη στο Κάσελ

 

Ross Birrell, The Athens–Kassel Ride: The Transit of Hermes (Διαδρομή Αθήνα-Κάσελ: η μετάβαση του Ερμή, 2017)
Κυριακή 9 Ιουλίου 2017
2 μ.μ., Friedrichsplatz, 34117 Κάσελ

Μετά από τρεις μήνες και απόσταση 3.000 χιλιομέτρων, οι αναβάτες του πρότζεκτ The Athens–Kassel Ride: The Transit of Hermes θα φτάσουν στο τέλος της διαδρομής τους.  Στις 9 Ιουλίου 2017 στις 2 μ.μ. θα φτάσουν στην πλατεία Friedrichsplatz στο Κάσελ. Μετά την άφιξή τους, θα συνεχίσουν την ανάβαση γύρω από την πλατεία Friedrichsplatz και θα καταλήξουν μπροστά στον Παρθενώνα των Βιβλίων. Ύστερα ο καλλιτέχνης Ross Birrell, ο αναβάτης Peter van der Gugten και ο κτηνίατρος και εκτροφέας αλόγων Κωνσταντίνος Κουρμπέλης θα κάνουν δηλώσεις για τον Τύπο.

Η ομάδα των τεσσάρων καβαλάρηδων που κάνουν το ταξίδι (Tina Boche, Peter van der Gugten, Zsolt Szabo και David Wewetzer) κινήθηκαν τηρώντας τη Χάρτα του Ρέκεν (Charter of Reken), που διεκδικεί την «ελευθερία να ταξιδεύει κανείς ανά τον κόσμο με άλογα» και τη διάσωση των «ιστορικών ταχυδρομικών και εμπορικών οδών» καθώς επίσης το δικαίωμα «να ταξιδεύουμε όπως στους παλιούς καιρούς, διασχίζοντας τα σημερινά κρατικά σύνορα».

Ξεκινώντας από την Αθήνα την Κυριακή 9 Απριλίου 2017, κατευθύνθηκαν βόρεια σε μια πορεία που ακολουθεί τη «διαδρομή των περιηγητών» ανά την Ελλάδα, την πρώην Γιουγκοσλαβική Δημοκρατία της Μακεδονίας, τη Σερβία, την Κροατία, τη Σλοβενία, την Αυστρία και τη Γερμανία, διασχίζοντας χώρες της ζώνης Σένγκεν και εκτός αυτής, χαράσσοντας έτσι μια «διαγώνιο» στην Ευρώπη.

Οι καβαλάρηδες συνοδεύονται από ένα εξάχρονο Αραβάνι ονόματι Ερμής. Τα Αραβάνια είναι ελληνικά άλογα, πλαγιοτροχαστές, γνωστά για την κομψότητα και την αντοχή τους. Δυστυχώς πρόσφατα συρρικνώθηκε ο πληθυσμός τους και τα τελευταία κοπάδια βρίσκονται στην Ελλάδα και στη Γερμανία. Ο Ερμής προέρχεται από τα βουνά της Αρκαδίας στην Πελοπόννησο και έχει το όνομα του θεού του εμπορίου και της κλοπής, της μουσικής και των μεθοριακών διελεύσεων. Ο Ερμής των αρχαίων Ελλήνων ήταν και ο αγγελιοφόρος των θεών, επίσης κεντρική μορφή στο έργο του Michel Serres, του οποίου τα κείμενα (μαζί με εκείνα των Giorgio Agamben, Étienne Balibar, John Berger, Jacques Derrida, Donna Haraway, και Rainer Maria Rilke) έχουν ταξιδέψει κατά τον σχεδιασμό του Athens-Kassel Ride. Στο ταξίδι του από την Αθήνα στο Κάσελ, ο Ερμής δεν βρίσκεται μόνο σε μετάβαση από την Ελλάδα στη Γερμανία –περνώντας μια γραμμή που διαγράφει τις παρελθοντικές και σύγχρονες εντάσεις στην Ευρώπη– αλλά και μεταξύ μύθου και υλικότητας, οικονομίας και πολιτικής, φιλοσοφίας και δράσης, ανθρώπων και ζώων.

Ο Ερμής, λοιπόν, είναι αγγελιοφόρος, διαμεσολαβητής, απεσταλμένο ζώο, αγγελικός μαντατοφόρος. Όμως ο προορισμός του μηνύματός του (όποιο και αν είναι αυτό) δεν είναι το Κάσελ. Ούτε η Αθήνα είναι η αφετηρία του. Η ουσία είναι η διαδρομή, η συνύπαρξη των συντρόφων: η κοινότητα αναβατών και αλόγων που, στη διάρκεια του ταξιδιού, ενσαρκώνουν «την κίνηση που μεταφέρει… όχι προς ένα άλλο πράγμα ή έναν άλλο τόπο, αλλά προς την ίδια τη θέση του καθενός». [Giorgio Agamben, The Coming Community, μτφρ. Michael Hardt (Minneapolis: University of Minnesota Press, 1993), σελ. 2.]

Το Athens-Kassel Ride (2017) βασίζεται σε ιδέα του Ross Birrell σε συνεργασία με τους έμπειρους αναβάτες μεγάλων αποστάσεων Peter van der Gugten και David Wewetzer (που είναι μέλη του Long Riders Guild), με την υποστήριξη του Vereinigung der Freizeitreiter und -fahrer in Deutschland e.V. (VfD).

Ζητούμε ευγενικά από τους εκπροσώπους του Τύπου να σκεφτούν τα ζώα και να μη χρησιμοποιήσουν φωτογραφικά φλας, όπως επίσης να μη φωνάζουν. Παρακαλούμε να στέκονται στο οπτικό πεδίο των ζώων και όχι πίσω από τα άλογα. Συστήνουμε να κρατούν επαρκή απόσταση από τα άλογα.

 

The Athens–Kassel Ride: The Transit of Hermes
Arrival of the long riders in Kassel

 

Ross Birrell, The Athens–Kassel Ride: The Transit of Hermes
Sunday July 9, 2017
2 pm, Friedrichsplatz, 34117 Kassel

After three months and a distance of 3,000 kilometers, The Athens–Kassel Ride: The Transit of Hermes horseback trekkers will reach the end of their route. On July 9, 2017 at 2 pm they will arrive at Friedrichsplatz in Kassel. After their arrival, the companions will ride around Friedrichsplatz and line up in front of The Parthenon of Books. Afterwards, artist Ross Birrell, horseback rider Peter van der Gugten, and horse breeder and veterinarian Konstantinos Kourmpelis will give a statement for the press.

The posse of four riders who undertook the journey (Tina Boche, Peter van der Gugten, Zsolt Szabo, and David Wewetzer) have ridden in accordance with the Charter of Reken, which advocates the “freedom to travel the world with horses” and the conservation of “historical postal and trade routes” as well as the right “to travel these as in old times, and at the same time cross today’s state borders.”

Departing from Athens on Sunday April 9, 2017, they made their way northwards on a route which traces a “vagabond trail” through Greece, the former Yugoslav Republic of Macedonia, Serbia, Croatia, Slovenia, Austria, and Germany, crossing Schengen and non-Schengen zone countries, thus drawing a “diagonal” across Europe.

They are accompanied by a six-year-old Arravani stallion named Hermes. Arravani are a Greek “gait” horse breed known for their elegance and endurance. Sadly, the number of Arravani has been in decline, with the last remaining herds found in Greece and Germany. Hermes is from the Arcadian mountains in the Peloponnese and is named after the Greek god of commerce and theft, music and border crossings. The mythical Hermes is also an emissary, a messenger of the gods, and a central figure in the thinking of Michel Serres, whose writings (along with those of Giorgio Agamben, Étienne Balibar, John Berger, Jacques Derrida, Donna Haraway, and Rainer Maria Rilke) have accompanied the development of The Athens-Kassel Ride. In his journey between Athens and Kassel, Hermes is not only in transit between Greece and Germany—traversing a line which traces the historical and contemporary tensions of Europe—but between myth and materiality, economics and politics, philosophy and action, humans and animals.

Hermes, then, is a courier, an intermediary, an animal envoy, an angel messenger. But the destination of his message (whatever it may be) is not Kassel. Nor is Athens his point of departure. His pupose lies in the relay, in the coexistence of the companions: the community of riders and horses who, through the project of the ride, embody “the movement that transports… not toward another thing or another place, but towards its own taking place”.(Giorgio Agamben, The Coming Community, translated by Michael Hardt (Minneapolis: University of Minnesota Press, 1993), p. 2.)

The Athens-Kassel Ride (2017) was conceived by Ross Birrell and developed in collaboration with the experienced long riders Peter van der Gugten and David Wewetzer (members of the Long Riders Guild) and is supported by the Vereinigung der Freizeitreiter und -fahrer in Deutschland e.V. (VFD).

We kindly ask the press to be considerate of the animals, and to refrain from flashing lights and loud noises. Please stay in view of the animals and avoid going behind the horses. We recommend maintaining adequate distance from the horses.

 

Text by documenta 14 press office           Photos by Klaus Ewald / researchracing MEDIA